Définitions/repères

Histoire de définitions !

Qu’est-ce qui est « naturel » et qu’est-ce qui est« chimique » ?

« Naturel »

On dit qu’est « naturel » ce qui est relatif à la « Nature »-ou-conforme aux lois de la Nature

« Chimique»

Tandis que le terme « chimique »est utilisé communément pour désigner un produit obtenu par le biais d’une transformation technologique (procédés simples ou complexes)

NOTA

On parle souvent du terme « naturel » en disant qu’il est galvaudé, mais le terme « chimique » l’est lui aussi !Il a,la plupart du temps, une connotation péjorative. Les 2 notions sont presque systématiquement opposées. Mais  toute substance est «chimique» par nature …

LE SAVIEZ-VOUS ?

Exemples contraires à nos croyances…

-Le savon est un produit « chimique » :issu d’une alchimie, de la main de l’homme

-Le pétrole est un produit « naturel » :issu d’une (longue)alchimie naturelle

-Vinaigre blanc, bicarbonate de soude, savon (etc.) considérés comme naturels »polluent »eux aussi les eaux résiduelles même si c’est dans une moindre mesure

Qu’est-ce qu’un détergent?

Pour imager, je propose de retenir qu’en matière de détergence (exactement comme en cosmétique) c’est une espèce de « grosse cuisine » ! Il y a un « ingrédient principal » :la base lavante (appelé « tensio actif »)et puis une ribambelle de substances annexes (ou « auxiliaires »)

*Bien que l’eau soit en réalité très souvent l’ingrédient majeur de nombreux produits, elle n’est pas (ou rarement) mentionnée! Je ne l’évoquerai pas car, a priori, elle ne pose pas souci.

*La « base lavante »(tensio actif ou « T.A »de son petit nom) est par contre un ingrédient majeur à prendre en considération(le second en général après l’eau).

Le « T.A »a plein d’autres noms désagréables et savants : »surfactant », « détersif », « agent de surface »etc.

Mais c’est tout simplement la substance détergente (lavante) du produit(le plus connu des T.A est : le savon).Un T.A est un composé chimique qui sert à nettoyer.Il dissout et décolle les saletés et les graisses pour les maintenir en suspension dans l’eau de lavage jusqu’à leur évacuationOn dit qu’il« modifie la tension superficielle de l’eau ».Ainsi, dans un verre d’eau contenant un détergent, un brin de paille coule.Tandis qu’il reste en surface et flotte dans un verre d’eau pure.

Un T.A peut être plus ou moins « aggressif ».Il sera soit« doux » soit « dur ». Actuellement, la plupart des T.A utilisés sont issus de la pétrochimie (dérivés du pétrole) :on les appelle les « T.A de synthèse ».Mais il existe aussi des T.A d’origine « naturelle » à de matières premières végétales.

LE SAVIEZ VOUS ?

La base lavante(T.A)des cosmétiques et des détergents sont souvent les mêmes !

EN BREF

1/ T.A de « synthèse »: dérivés du pétrole                           =   appellations de type :

*éthoxylate  d’alkylphénol

*sulfate d’alkyle etc.

2/T.A d’origine »naturelle »: dérivés de Produits végétaux :

*coco

*palme

*huiles végétales

*glucose d’origine végétale

*et parfois d’origine minérale :

= appelation de type:

*SLS,ALS…

*glucoside(s),ex :décyl glucoside etc

*glutamate(s), ex :acyl glutamate etc

*silice, craie,argile

ZOOM

Attention, tout est « complexe »!

Ainsi un T.A peut être d’origine « naturelle » :végétale, et peut être « dur », donc aggressif…C’est le cas du SLS, largement répandu(réalisé à base de palme)et qui est de plus en plus contreversé aujourd’hui.

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